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田溯寧:關于5G網絡的共識、分歧與體會

2019世界移動通信大會已經結束一周有余,但5G作為最熱門的話題,被人們賦予的期待與討論仍在持續進行。

“網絡切片”將如何實現?“邊緣計算”價值何在?萬物互聯的雄心需要巨量的投資支持,電信運營商是否會有合理的回報?各種商業場景的業務模式如何?各國政府的積極推動,是把它當作社會公共基礎設施還是通過有限管制的商業來實現?等等問題都亟待厘清。

但是,不管存在怎樣的期待或爭議,潮流一旦出現,縱使諸多分歧,仍會浩浩向前。

5G就是這樣一種潮流。

在今年的巴展上,5G是最熱門話題。

1、共識

?5G的技術與目標與3G/4G不同:它的本質是將移動與固網相結合,為不同行業與應用提供不同的網絡,行話叫“網絡切片”,即未來通訊網絡要如同航空公司一樣,提供“頭等、公務、普通艙”分類、分級與服務。

?5G網絡的技術架構發生結構性的變化:新網絡的構成是“云、網、邊緣”(Cloud-Network-Edge)。邊緣計算是在云集中化后的又一次轉變,也是此次巴展熱點,是因為“智慧交通、醫療”等應用對網絡時延與安全性有很高要求。

邊緣一詞英文叫Edge, 含有鋒利、尖銳的意思,很貼切;而中文卻有“邊緣化”之意。但實際在“云、網、邊緣”新架構中,邊緣因為貼近客戶而更為重要。

2、分歧

?5G網絡萬物互聯的雄心,三大應用場景(廣覆蓋,高帶寬及低時延),伴隨著巨大的投資,電信運營商是否有合理的回報?各種商業場景的業務模式如何?各國政府的積極推動,是把它當作社會公共基礎設施還是通過有限管制的商業來實現?

?5G所需求的技術、網絡的虛擬化,“云、網、邊緣”一體化的管理,在理論、技術與實踐上均存在問題。在這方面,通訊(CT)與信息技術(IT)提出方向不一,互聯網技術公司也在積極參與(Facebook的TIP計劃)。

?O-RAN聯盟。由于5G網絡的巨大投資,無線接入網可否走向開放?去年開始提出的(中移動、西班牙電信等)接入基站開放成為一個值得關注的話題。如果這一聯盟目標能夠實現,它將如同信息技術的“開源運動”一樣,大大的降低網絡成本,但網絡的多樣性與開放性對安全、一致性及管理會帶來諸多挑戰。

3、體會

?潮流。過去信息技術歷史表明,一旦形成公眾、媒體、政府的共識,就會變成一個潮流,而后往往又經過一個高峰與低谷期,逐漸形成產業(著名Gartner曲線)。有人說與摩爾定律有關。不管是什么,潮流一旦出現,縱使諸多分歧,仍浩浩向前。5G是當代繼PC、互聯網、移動通訊、云技術后又一潮流。

?在3G、4G出現時,電信運營商設想的很多應用,與真正的王者應用(Killer APPs)均不一致,3G、4G卻成為今天移動互聯網應用的基礎。5G則應會成為產業互聯網的基礎設施。

?產業互聯網要求的機器與機器、機器與人之間的通訊協議的復雜性(大量、時延、可靠、安全)比人與人之間的聯接難的多,對今天新生的許多原生技術(芯片、架構、軟件平臺)提出大量新的要求。

?中國5G產業價值鏈豐富。運營商與應用廠商資金充沛,政府決心大,創業者與投資者生態良好。在全球萬物互聯與5G生態競爭中應有優勢。

田溯寧:關于5G網絡的共識、分歧與體會?

▲ 來源:MWC官網

帶著問題走展覽、聽報告、見客戶。八個展廳,近千個展臺,數百場專題報告,是交流、碰撞與學習的過程。從焦慮開始,到更多答案與問題結束。

最后一天去了另一個start-up展(5G創業展),每一家有張小桌子,一個架子、一臺電腦就是一個創業公司,一排是一個國家、地方或大公司的數個創業團隊。近千創業企業如同巨大的農貿市場,人頭攢動,相互交流,與投資者、大企業見面。

田溯寧:關于5G網絡的共識、分歧與體會

▲ 來源:MWC官網

不同于主展廳里的人,這里的人更年輕大約20歲左右。主辦方告訴我們這是巴展的一個附產品,由巴塞羅那市政府贊助,展覽名為“4YFN”(4 Years From Now),譯為“四年之后”,很有意思。四年是大學期長,也許5G的產業化大學一年級從2019開始,期待四年之后5G產業的繁榮,4YFN!

責任編輯:李蘭松

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